O albatroz Wisdom, que sobreviveu aos tsunamis, sobreviveu a todos os seus companheiros e criou mais de 40 filhotes, está ampliando os limites do que pensávamos ser possível em aves.

Ela poderia ser um dos milh√Ķes de albatrozes Laysan que retornam a cada outono ao Ref√ļgio Nacional de Vida Silvestre Midway Atoll, um grupo de tr√™s ilhotas formadas a partir de recifes de coral no Pac√≠fico Norte.

Aqui, a mais de 1500 quil√īmetros de Honolulu, bandos de aves marinhas brancas pontilham os campos expostos da ilha, cada um sentado em um √ļnico ovo do tamanho de uma lata de refrigerante.

Albatroz Wisdom, A Ave Mais Antiga do Mundo

Tanto os homens quanto as mulheres têm os mesmos olhos pretos e asas marrons de chocolate que podem alcançar uma envergadura de dois metros de envergadura.

Wisdom, a ave mais antiga do mundo!

Mas um pássaro se destaca da multidão: Wisdom. Com uma faixa vermelha do tornozelo Z333, ela tem pelo menos 71 anos este ano, o que a torna a ave selvagem de vida mais longa da história.

¬ęFico sempre aliviado quando a Wisdom aparece¬Ľ, diz Jon Plissner, um bi√≥logo do Servi√ßo de Pesca e Vida Selvagem dos EUA que estuda a longevidade do albatroz no meio do caminho.

Os cientistas j√° sabem muito sobre Wisdom. Eles sabem que ela foi enfaixada em 1956 durante um projeto de pesquisa de longo prazo que identificou mais de 260.000 albatrozes individuais desde o final dos anos 30.

Eles sabem qual √© seu local de nidifica√ß√£o preferido. E eles sabem que ela p√īs um ovo no final de novembro passado, como fez em pelo menos oito dos √ļltimos 11 anos, e que um pintinho eclodiu dele em 1 de fevereiro.

Mas ainda há muito a aprender sobre a Sabedoria e sua espécie, começando pela questão mais óbvia de todas: quanto tempo ela pode viver?

¬ęN√£o temos id√©ia¬Ľ, diz Plissner. ¬ęN√≥s tamb√©m n√£o sabemos se ela √© a exce√ß√£o. Ela √© provavelmente a de vida mais longa que conhecemos¬Ľ.

Nos √ļltimos 15 anos, Plissner e sua equipe t√™m tocado os filhotes de albatroz da Laysan e gravado os n√ļmeros de ninhos de albatroz em um lote de 50 por 50 metros, dados que eventualmente fornecer√£o mais informa√ß√Ķes sobre sua longevidade. Ele ressalta que o desafio √© que os albatrozes s√£o t√£o duradouros que podem facilmente sobreviver mais que os pesquisadores.

Assim como a Wisdom fez. Chandler Robbins, o biólogo do Fish and Wildlife Service que a enfaixou, morreu em 2017 aos 98 anos.

Um p√°ssaro s√°bio

A Wisdom também deve ter mais de 71 anos de idade; em 1956, ela foi conservadoramente estimada em cinco anos de idade, a idade mais jovem em que um albatroz Laysan pode atingir a maturidade sexual.

Em 2002, Robbins retornou a Midway e observou um albatroz com uma faixa irregular que precisava ser substituída.

Ele percebeu imediatamente duas coisas: que ele havia enfaixado o pássaro em 1956 e que, aos 51 anos de idade, o animal havia batido um recorde. Nessa época, os biólogos haviam determinado que a expectativa de vida dos albatrozes da Laysan era de 40 anos.

Por causa de seus muitos anos evitando os perigos mortais de ser um albatroz – tsunamis e tubar√Ķes, entre outras coisas – assim como outras amea√ßas causadas pelo homem, tais como o aquecimento global devido √† mudan√ßa clim√°tica, polui√ß√£o pl√°stica e linha de pesca, foi-lhe dado o nome de Wisdom.

Desde ent√£o, Wisdom se tornou uma celebridade na Internet, tanto nos EUA quanto no exterior. No Hava√≠, os albatrozes Laysan, conhecidos como mŇćlńę, ocupam um lugar importante na cultura ind√≠gena como um s√≠mbolo do deus Lono, que representa a chuva e a agricultura.

Beth Flint, bióloga do Serviço de Pesca e Vida Selvagem em Honolulu, diz que sua fama tem destacado os perigos enfrentados pelas aves marinhas e pelos albatrozes de Laysan em particular.

¬ę√Č um p√°ssaro com uma longevidade compar√°vel a um humano¬Ľ, diz Flint. ¬ęAcho que sua maior contribui√ß√£o √© o interesse que ela traz para as pessoas. Atrai tamb√©m mais pessoas para as ci√™ncias¬Ľ.

Uma m√£e especialista

Todo outono, quando os albatrozes de Laysan retornam a Midway para iniciar sua estação de reprodução após meses no mar, os céus sobre as ilhas passam de relativamente vazios para cheios de pássaros cruzando as lagoas turquesa com suas longas e finas asas estendidas.

Aproximadamente 70% da popula√ß√£o global de albatrozes Laysan, estimada em 1,6 milh√Ķes, nidifica em Midway, uma base militar de cinco quil√īmetros quadrados da Segunda Guerra Mundial que se tornou um ref√ļgio nacional de vida selvagem. Em 2020, os bi√≥logos contaram cerca de 492.000 ninhos, um ligeiro aumento em rela√ß√£o ao ano anterior.

Albatroz Wisdom, A Ave Mais Antiga do Mundo

Cada par de albatrozes Laysan cria um ninho em forma de copo no ch√£o, colocando galhos, folhas e areia em um c√≠rculo de cerca de um metro de di√Ęmetro. Quando a f√™mea p√Ķe um √ļnico ovo, o casal divide as tarefas de reprodu√ß√£o e se revezam na alimenta√ß√£o de seus filhotes durante dias ou semanas para alimentar seus filhotes com um pur√™ regurgitado de peixe e lula.

Os filhotes voam para o mar pela primeira vez no verão e não retornam à terra durante três a cinco anos. Depois, eles vêm e vão por alguns anos, realizando elaboradas danças de namoro para encontrar um companheiro, com o qual formam um vínculo de longo prazo.

A Wisdom também sobreviveu a vários de seus companheiros. Sua personalidade, de acordo com Plissner, é bastante baixa, o que é de se esperar de uma mãe experiente que tenha posto até 40 ovos em sua vida.

¬ęEla passa a maior parte do tempo dormindo no ninho¬Ľ, diz Plissner. ¬ęTemos que colocar um marcador ao lado dela, caso contr√°rio ela n√£o se destaca e se mistura com o resto da comunidade¬Ľ.

Os problemas dos albatrozes

Um inconveniente recente para os albatrozes Laysan em Midway são os ratos invasivos, que atacam e ferem os adultos quando incubam os ovos. Os biólogos do Fish and Wildlife Service esperam erradicar estes ratos, como já fizeram com os ratos, mas é uma tarefa complicada.

A poluição também é um problema; pedaços afiados de plástico, que acabam em toneladas no Pacífico a cada ano, podem perfurar a barriga de um pássaro e matá-lo.

Mas os albatrozes t√™m uma poss√≠vel vantagem biol√≥gica sobre outras aves marinhas: uma parte importante de sua dieta √© a lula, que tem um bico feito de quitina, uma subst√Ęncia que o Flint chama de ¬ępl√°stico da natureza¬Ľ. Os albatrozes podem vomitar bicos de lula – e peda√ßos de pl√°stico – em um chamado ¬ębolus¬Ľ.

Mas que outros efeitos os pl√°sticos podem ter sobre os albatrozes de Laysan, uma esp√©cie que a Uni√£o Internacional para a Conserva√ß√£o da Natureza classifica como ¬ęquase amea√ßada¬Ľ, dizem os especialistas, √© desconhecida.

E √† medida que o Pac√≠fico aquece e se torna mais √°cido, estas mudan√ßas tamb√©m podem afetar as popula√ß√Ķes de lulas e outras presas de albatroz. √Č poss√≠vel que as popula√ß√Ķes de lulas possam diminuir ou deslocar regi√Ķes, o que poderia afetar o fornecimento de alimento √†s aves, diz Flint.

Ainda h√° muito a ser aprendido

Para melhor administrar estas ameaças e conservar a espécie a longo prazo, os cientistas precisam de mais dados sobre os albatrozes de Laysan e seus comportamentos.

As aves marinhas s√£o f√°ceis de estudar quando est√£o em terra; s√£o grandes, fazem ninho no ch√£o e n√£o se escondem. Em vez disso, eles passam grande parte de seu tempo no mar, longe dos olhos dos pesquisadores.

√Č aqui que entra a nova tecnologia. Os bi√≥logos est√£o usando uma variedade de etiquetas de sat√©lite que se prendem √† parte de tr√°s das penas das aves ou √†s argolas de tornozelo e fornecem dados espec√≠ficos sobre para onde voam.

Estas etiquetas revelaram que, durante a √©poca de reprodu√ß√£o, os albatrozes de Laysan forjam longe do arquip√©lago havaiano, √†s vezes at√© as Ilhas Aleutianas do Alasca, diz Rob Suryan, um ecologista marinho que estuda aves marinhas no Centro de Ci√™ncia Pesqueira do Alasca da Administra√ß√£o Nacional Oce√Ęnica e Atmosf√©rica, em Juneau.

¬ęO que faz da Wisdom um exemplo incr√≠vel para a conserva√ß√£o das aves marinhas √© saber at√© onde ela vai para levar comida ao seu pintinho¬Ľ, diz Suryan.

Ele explica que algumas tags incluem aceler√īmetros, que podem rastrear a mec√Ęnica do v√īo: flapping, velocidade e dura√ß√£o do v√īo. Tais dados revelaram, entre outras coisas, como as aves s√£o capazes de sobrevoar o oceano por longos per√≠odos.

Outro grande desconhecido √© o que acontece com um pintinho albatroz quando ele deixa o ninho, diz Suryan: ele volta para a mesma col√īnia que seus pais, por exemplo?

Tais dados poderiam fornecer ¬ęinforma√ß√Ķes interessantes sobre a vida dessas aves que sempre me intrigaram¬Ľ, diz ele.

The Wisdom Show!

Suryan n√£o est√° sozinho em seu fasc√≠nio por albatrozes. Pessoas de mais de 190 pa√≠ses entraram no Cornell Lab of Ornithology’s AlbatrossCam em Kauai, que esteve ativo entre 2014 e 2018.

¬ęA Wisdom amplia o horizonte de nossa imagina√ß√£o sobre o que √© poss√≠vel no mundo natural, e h√° muito mais a descobrir¬Ľ, diz Charles Eldemire, l√≠der do projeto das c√Ęmaras das aves Cornell. ¬ęE isso [nos d√°] mais esperan√ßa¬Ľ.

Como celebridade internacional, Wisdom √© tamb√©m a candidata perfeita para ter sua pr√≥pria webcam. Infelizmente, Plissner diz que a Internet em Midway √© terrivelmente lenta. Uma alternativa seria uma c√Ęmera ativada por movimento que poderia ser programada para tirar uma fotografia ou um v√≠deo curto a cada 15 minutos ou mais.

¬ęEssa id√©ia continua surgindo¬Ľ, diz Plissner. ¬ęAcho que vamos falar sobre isso no pr√≥ximo ano. Mais uma raz√£o para esperar que a longevidade do Wisdom continue.

 

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