O maior estudo j√° realizado sobre genomas de aves produziu um quadro extremamente claro da √°rvore geneal√≥gica das aves. Publicado hoje na revista Nature, nosso estudo mostra que a maioria dos grupos modernos de aves surgiu dentro de 5 milh√Ķes de anos ap√≥s a extin√ß√£o dos dinossauros.

As aves s√£o uma grande parte de nossas vidas, um sinal da natureza mesmo nas cidades. Elas s√£o populares entre o p√ļblico em geral e bem estudadas pelos cientistas. Mas colocar todos esses p√°ssaros em uma √°rvore geneal√≥gica tem sido frustrantemente dif√≠cil.

Ao analisar os genomas de mais de 360 esp√©cies de p√°ssaros, nosso estudo identificou as rela√ß√Ķes fundamentais entre os principais grupos de p√°ssaros vivos.

A nova √°rvore geneal√≥gica derruba algumas ideias anteriores sobre as rela√ß√Ķes entre as aves, al√©m de revelar alguns novos agrupamentos.

Resolvendo uma relação confusa

Estudos anteriores mostraram que a árvore genealógica das aves tem três ramos principais. O primeiro ramo contém os tinamous e ratites, que incluem aves que não voam, como o emu, o kiwi e o avestruz.

O segundo ramo contém as aves terrestres e aquáticas Рgalinhas, patos e assim por diante. Todas as outras aves estão no terceiro ramo, conhecido como Neoaves, que inclui 95% das espécies de aves.

O ramo Neoaves inclui dez grupos de aves. A maioria deles √© o que os bi√≥logos chamaram de ¬ęSete Magn√≠ficos¬Ľ: aves terrestres, aves aqu√°ticas, aves tropicais, cucos, jarros noturnos, pombas e flamingos. Os outros tr√™s grupos s√£o conhecidos como ¬ę√≥rf√£os¬Ľ e incluem as aves marinhas, os grous e a cigana, uma esp√©cie da Am√©rica do Sul.

As rela√ß√Ķes entre esses dez grupos, especialmente os √≥rf√£os, t√™m sido incrivelmente dif√≠ceis de resolver. Nosso estudo do genoma mostra que uma solu√ß√£o est√° ao alcance.

Conhe√ßa os ‘Elementaves’

Nosso estudo do genoma revelou um novo grupo de aves que chamamos de ¬ęElementaves¬Ľ. Com um nome inspirado nos quatro elementos antigos da terra, ar, √°gua e fogo, esse grupo inclui aves bem adaptadas para o sucesso na terra, no c√©u e na √°gua.

Algumas das aves têm nomes relacionados ao sol, representando o elemento fogo. O grupo Elementaves inclui beija-flores, pássaros da costa, grous, pinguins e pelicanos.

Nosso estudo também confirma uma estreita relação entre dois dos grupos de pássaros mais conhecidos na Austrália, os passeriformes (pássaros canoros e parentes) e os papagaios. Essas aves populares dominam as pesquisas de Pássaro do Ano na Austrália.

Os p√°ssaros canoros representam quase 50% de todas as esp√©cies de p√°ssaros e incluem p√°ssaros como pegas, tentilh√Ķes, comedores de mel e fairywrens. Eles tiveram seu in√≠cio humilde na Austr√°lia h√° cerca de 50 milh√Ķes de anos e depois se espalharam pelo mundo para se tornarem o grupo de p√°ssaros mais bem-sucedido.

Quando as aves realmente surgiram?

Um outro objetivo de nosso estudo foi estabelecer uma escala de tempo para a √°rvore geneal√≥gica das aves. Fizemos isso modelando a evolu√ß√£o dos genomas usando uma ferramenta conhecida como ¬ęrel√≥gio molecular¬Ľ. Com base em informa√ß√Ķes de quase 200 f√≥sseis, conseguimos restringir as idades de alguns dos ramos da √°rvore geneal√≥gica das aves.

Nosso estudo mostra que todas as aves vivas compartilham um ancestral que viveu h√° pouco mais de 90 milh√Ķes de anos. Mas a maioria dos grupos de aves modernas surgiu cerca de 25 milh√Ķes de anos depois, em uma pequena janela de apenas alguns milh√Ķes de anos ap√≥s o fim do per√≠odo Cret√°ceo, h√° cerca de 66 milh√Ķes de anos.

ciclo das aves

Isso coincide com a extinção em massa dos dinossauros e de outros organismos causada por um asteroide que atingiu a Terra. Portanto, parece que os pássaros aproveitaram ao máximo as oportunidades que se tornaram disponíveis depois que essas outras formas de vida dominantes foram eliminadas.

Um mistério permanece

O estudo do genoma é o produto de quase uma década de pesquisa, conduzida como parte do Projeto 10.000 Genomas de Aves. O objetivo final desse projeto é sequenciar os genomas de todas as 10.000 espécies de aves vivas.

A fase atual do projeto concentrou-se em incluir espécies de todos os principais grupos, ou famílias, de aves. O estudo desses 363 genomas foi um esforço verdadeiramente internacional liderado por pesquisadores da Universidade de Copenhague, da Universidade da Califórnia em San Diego e da Universidade de Zhejiang na China.

Mesmo com uma quantidade t√£o grande de dados de genoma, um ramo da √°rvore geneal√≥gica das aves permanece um mist√©rio. Nossa an√°lise n√£o conseguiu determinar com seguran√ßa as rela√ß√Ķes de um dos √≥rf√£os, a cigana. Encontrada na Am√©rica do Sul, a cigana √© uma ave altamente distinta e a √ļnica sobrevivente de sua linhagem.

Nosso estudo mostra que algumas rela√ß√Ķes na √°rvore da vida s√≥ podem ser determinadas com o uso de grandes quantidades de dados do genoma. Mas nosso estudo tamb√©m demonstra o poder de estudar genomas e f√≥sseis juntos para entender a hist√≥ria evolutiva da vida na Terra.

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