Os Strigiformes são um grupo de aves que inclui mochos e corujas. Existem atualmente mais de 200 espécies, cada uma com características únicas e aparências bastante peculiares.

Estes organismos têm sido parte do folclore humano, representando sabedoria, coragem, engano e até mesmo espíritos humanos.

Convidamos você a aprender um pouco mais sobre este maravilhoso grupo de aves e como identificar uma coruja de um mocho.

corujas e mochos

Fotografias de Brad Wilson. Sociedade Nacional Audubon.

Diversidade de Strigiformes: mocho do celeiro, a coruja do celeiro eurasiático, coruja flamejante, coruja do grito oriental, coruja de chifre grande, coruja malhada mexicana, coruja de óculos e coruja de orelhas curtas.

O grupo Strigiformes é atualmente composto pela família das mochos (Tytonidae) e a família das corujas (Strigidae). A taxonomia dos Tytonidae inclui dois gêneros e aproximadamente 16 espécies.

Por outro lado, a taxonomia de Strigidae inclui 25 gêneros e aproximadamente 190 espécies¹. A maioria desses organismos é encontrada principalmente em regiões tropicais, como florestas, pastagens e prados abertos.

No entanto, algumas espécies da família Strigidae têm uma distribuição mais ampla e podem ser encontradas em quase todos os habitats terrestres.

Como diferenciar um mocho (Tytonidae) de uma coruja (Strigidae)?

As duas famílias de Strigiformes compartilham certas características, tais como garras bem desenvolvidas, plumagem suave e um vôo notoriamente silencioso. Mas como identificar uma espécie da família Tytonidae a partir de um Strigidae?

Fisiognomicamente e morfologicamente, há algumas variações entre estas duas famílias. Os mochos (Tytonidae) têm um disco facial em forma de coração, olhos relativamente pequenos e um bico alongado e comprimido.

Reino das aves Corujas

Este grupo de aves tem pernas alongadas e o quarto dedo do pé é reversível (para segurar firmemente as presas). As fêmeas são geralmente maiores do que os machos e podem ter manchas mais escuras.

Por outro lado, as corujas (rígidas) têm um disco facial circular, seus olhos são maiores e seu bico é curto e viciado. Muitas espécies deste grupo têm pernas densamente emplumadas e uma cor de pena críptica que lhes permite camuflar com o ambiente que as rodeia.

O que torna silencioso o vôo de Strigiformes?

Isto é devido a várias adaptações que estas aves têm em suas asas. Por exemplo, a maioria das espécies Strigiformes tem asas grandes e largas que lhes permitem ter um vôo lento.

As bordas das asas externas têm franjas rígidas em forma de pente que reduzem o ruído. Outras penas no exterior e no interior do corpo dessas aves têm franjas macias que reduzem a turbulência quando elas se movem e batem as asas para voar.

Como essas aves caçam no escuro?

Os strigiformes têm uma dieta variada, com as aves maiores alimentando-se de raposas e até mesmo algumas espécies pequenas de macacos. Em geral, sua dieta inclui outras pequenas aves, morcegos, roedores, musaranhos, peixes de água doce, lagartos, sapos e insetos.

Mas como essas aves conseguem capturar suas presas no escuro?

Isto porque seus olhos estão adaptados a condições de pouca luz, ou seja, seus olhos têm muito mais varetas (células fotorreceptoras da retina que não percebem cores e permitem a visibilidade em condições de pouca luz) do que cones (células fotorreceptoras que percebem cores).

Reino das aves Corujas, fotos de corujas

Além disso, sua audição é altamente sensível ao ruído, o que lhes permite localizar pequenas presas.

Por que os Strigiformes fazem parte de nossa cultura e simbolizam coisas diferentes?

As corujas fazem parte do folclore humano há milhares de anos em muitas culturas. Por exemplo, as primeiras pinturas rupestres de Strigiformes foram encontradas na França e têm cerca de 15.000 a 20.000 anos.

No Egito, foram encontrados túmulos com corujas mumificadas. Em algumas outras culturas, como os gregos, as corujas estão associadas à sabedoria e coragem.

Outro exemplo é o dos aborígines australianos que acreditavam que as corujas eram espíritos humanos. No continente asiático, pensava-se que estes organismos afastavam os fantasmas.

Finalmente, estas aves também estão associadas a aspectos negativos, provavelmente devido em parte a seus hábitos noturnos e até mesmo a seu appearance.

Entretanto, a única coisa de que devemos ter certeza é que estas aves são maravilhosas e fazem parte de uma rede ecológica complexa, onde seu papel é essencial para a conservação de diferentes ecossistemas terrestres.

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