Ex√≥tico, bizarro e belo… √† sua pr√≥pria maneira.

Quando os primeiros chifres ou Calau bicórnio (Buceros Bicornis) vivos chegaram à Europa no século XIX, eles cativaram a sociedade da época.

Eles vieram dos tr√≥picos – Melan√©sia, Wallacea, √Āsia e √Āfrica – e pertenciam √† fam√≠lia dos bucer√≥tidos.

Na Indonésia, um de seus lares, eles eram (e ainda são) considerados como criaturas míticas guardando o fino véu entre a vida e a morte, transportando almas entre a terra e o céu.

Mas na Europa, foi o seu andar quase humano combinado com seus incríveis bicos e estranhos trills que surpreendeu, pois eles mostraram uma imagem da natureza que a maioria nunca havia visto antes.

Por quê o Calau é a criatura mais ciumenta do planeta??

Que o renomado naturalista Alfred Russel Wallace (1823-1913), conhecido por ter concebido a teoria da evolução através da seleção natural independente de Charles Darwin, nos diga:

icos Incríveis, Buceros Bicornis

¬ęUm h√°bito not√°vel foi registrado em pelo menos tr√™s esp√©cies (de chifres), que – como muitos dos estranhos fatos da natureza – foi h√° muito considerado como f√°bula¬Ľ.

Os chifres geralmente aninham em √°rvores ocas.

¬ęAssim que a f√™mea deposita seus ovos, o macho a aprisiona na √°rvore, fechando a entrada com argila e subst√Ęncias de borracha, deixando apenas um pequeno orif√≠cio, atrav√©s do qual ela s√≥ pode enfiar a ponta de seu bico para receber os frutos com os quais ele a fornece.

Alguns dizem que ela permanece fechada até a eclosão, outros até o seu pleno crescimento.

O Calau Great Hornbills e humanos… √ļnicos

O comportamento causou curiosidade.

E se prestou a reflex√Ķes de figuras t√£o proeminentes como a romancista e escritora de contos americanos Charlotte Perkins Gilman, que era uma feminista ut√≥pica e em ¬ęA Humanidade das Mulheres¬Ľ escreveu:

¬ęSomos a √ļnica esp√©cie animal em que a f√™mea √© dependente do macho para se alimentar, a √ļnica em que a rela√ß√£o sexual √© tamb√©m uma rela√ß√£o econ√īmica¬Ľ.

icos Incríveis, Buceros Bicornis

Mas então ele fez uma advertência para o caso do chifre.

¬ę… em que a f√™mea se senta em seu ninho em uma √°rvore oca e √© fechada com lama pelo macho, de modo que apenas seu bico projeta; e ent√£o ele a alimenta enquanto os ovos se desenvolvem. Mas mesmo o chifre f√™mea n√£o espera ser alimentado o tempo todo¬Ľ.

Chauvinista masculino?

Embora possa ser descartada como prosopéia, a imagem do chifre macho não causou uma boa impressão.

Alan C Kemp, co-autor de Hornbills of the World, concorda que o período de nidificação é peculiar, e disse à BBC que há mais do que se pode imaginar.

¬ęEnquanto a f√™mea est√° engaiolada, ela derruba todas as suas penas e emerge com novas penas. Portanto, a depend√™ncia do homem √© muito dram√°tica.

A dura√ß√£o do confinamento depende do tamanho das esp√©cies, das quais existem atualmente 64, metade na √Āsia e metade na √Āfrica: entre as menores pode ser de 60 dias, entre as maiores de at√© quatro meses.

Marido e pai devotado ou ciumento perdido?

Os bi√≥logos costumavam acreditar que a motiva√ß√£o para tal comportamento era o ci√ļme.

Para Wallace, o macho ¬ęaprisionava¬Ľ a f√™mea em uma esp√©cie de torre de pureza.

Ele disse que alguns nativos a chamavam de ¬ęa ave ciumenta¬Ľ por causa do comprimento a que ela iria para guardar seu companheiro.

Eles dizem¬Ľ, diz Wallace, ¬ęque se ele vir algum vest√≠gio do ninho sendo visitado em sua aus√™ncia, ele selar√° completamente a abertura com lama e deixar√° sua infeliz esposa e filhos perecerem¬Ľ.

No século XX, no entanto, os cientistas mudaram de idéia.

Em 1935, um relat√≥rio de Reginald Ernest Moreau, ornit√≥logo, indicou que √© de fato a f√™mea que cobre quase toda a abertura e que ela n√£o √© ¬ęde forma alguma for√ßada pelo macho a se fechar¬Ľ.

icos Incríveis, Buceros Bicornis

¬ęAcho que a principal raz√£o para permanecer selado √© reduzir o risco de preda√ß√£o¬Ľ, diz Kemp.

Mark Stanback, um biólogo do Davidson College, na Carolina do Norte, chegou à mesma conclusão sobre a reflexão.

¬ęA f√™mea n√£o teria evolu√≠do para molestar suas penas de v√īo se estivesse em risco de ser abandonada¬Ľ.

Para ele, selar o ninho não é uma medida para manter as fêmeas dentro, mas para manter todos os outros fora.

N√£o t√£o inocente

Entretanto, se a intenção dos machos é também a de garantir que a prole fosse realmente deles, os corneiros machos acharam a técnica frutífera.

Um estudo de DNA provou que embora a grande maioria das aves seja socialmente monog√Ęmica, nem todas s√£o geneticamente monog√Ęmicas.

¬ęSabemos que, na maioria dos casos, as f√™meas jogar√£o com os machos e copular√£o com outros para obter genes de melhor qualidade¬Ľ, diz Stanback.

Entre as contas de chifres, a situação é muito diferente.

Um teste de DNA dos filhotes mostrou que todos eles eram descendentes do macho que acreditavam ser seu pai.


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