• Nome espanhol: Zambullidor Chico
  • Nome científico: Tachybaptus dominicus
  • Nome em inglês: Least Grebe
  • Família: Podicipedidae

O mergulhão-pequeno ou mergulhão-pompom (Tachybaptus dominicus), também conhecido como mergulhão cinzento, mergulhão pequeno, mergulhão-pequeno, mergulhão anão e mergulhão tigiano, é uma espécie de ave podicipediforme pertencente à família Podicipedidae.

Reino das aves, Mergulhão-Pequeno, Tachybaptus dominicus 1

É o menor membro da família e habita as Américas, desde o sudoeste dos Estados Unidos e México até o Chile e Argentina, incluindo Trinidad e Tobago, Bahamas e as Grandes Antilhas.

Descrição Mergulhão-Pequeno Tachybaptus dominicus

A arara cinzenta tem entre 21 e 27 cm de comprimento e pesa entre 112 e 180 gramas.

Como todos os membros de sua família, suas pernas estão muito deslocadas em direção à parte de trás do corpo e não podem andar bem, embora seja um excelente nadador.

É pequeno e robusto, tem um bico curto e arredondado e olhos amarelos profundos.

O adulto é cinza acastanhado com uma coroa e pescoço mais escuros. O peito é marrom e a parte inferior de seu corpo é mais pálida; durante o vôo, uma coloração branca pode ser vista nas asas.

As aves mais jovens são de cor mais clara e têm o pescoço mais branco, e os filhotes são ainda mais pálidos e cinzentos que os adultos. Ao contrário dos outros membros de seu gênero, ele não tem um pescoço de cor castanha.

Taxonomia do mergulhão-pequeno ou mergulhão-pompom

Existem cinco subespécies reconhecidas da arara cinza, diferenciadas principalmente por seu tamanho e cor.

  • T. d. dominicus: encontrado no norte do Caribe, incluindo as Bahamas, as Grandes Antilhas e as Ilhas Virgens.
  • T. d. brachypterus: vive no sul do Texas e em todo o México, tão ao sul quanto no Panamá.
  • T. d. bangsi: habita apenas a área da Baja California Sur, México. É a menor e mais leve plumagem da subespécie.
  • T. d. speciosus: encontrado na América do Sul, desde a Colômbia, Venezuela e Trinidad e Tobago até a Argentina e o sul do Brasil.
  • T. d. eisenmanni: vive somente no Equador ocidental.

Seu nome de gênero, Tachybaptus, é uma combinação de duas palavras gregas: takhus, que significa «rápido», e baptos. que se traduz como «mergulhar».

O nome pertencente à espécie, dominicus, refere-se à ilha caribenha de Hispaniola, anteriormente conhecida como Santo Domingo.

A arara cinza é a menor dos macacos e é a única que vive nas Américas; os outros quatro membros do gênero Tachybaptus residem no Velho Mundo e na Australásia.

Onde mora o Mergulhão-Pequeno?

A arara cinza vive em uma grande variedade de habitats úmidos, incluindo lagoas de água doce, lagos e pântanos, rios rasos, valas à beira da estrada e manguezais.

Reino das aves, Mergulhão-Pequeno, Tachybaptus dominicus 1

Eles geralmente preferem corpos de água com quantidades consideráveis de vegetação, particularmente ao longo das bordas; de fato, eles até usam áreas úmidas quase completamente bloqueadas pelas plantas.

Eles selecionam pequenas fontes temporárias de água para reprodução, para evitar que seus filhotes sejam capturados por peixes.

Comportamento do Mergulhão-Pequeno

Durante a maior parte do ano, a arara cinzenta pode ser encontrada sozinha ou aos pares; no entanto, fora da época de reprodução, elas às vezes se reúnem em bandos de vinte ou mais indivíduos.

O que o Mergulhão-Pequeno come?

Esta ave come vários animais aquáticos, tais como pequenos peixes, crustáceos, sapos e insetos.

Como todas as araras, ela tem uma grande capacidade de caçar suas presas quando estão submersas na água.

Geralmente passa doze segundos debaixo d’água de cada vez e faz pausas respiratórias acima da superfície por dois a vinte e quatro segundos.

Reprodução do Mergulhão-Pequeno

A arara cinzenta se reproduz durante todo o ano. Aqueles que vivem nos trópicos tendem a se reproduzir durante a estação chuvosa, enquanto os espécimes de áreas mais secas fazem seus ninhos em qualquer outra época (foram encontrados ninhos em todos os meses do ano no Texas).

Cada par constrói um ninho flutuante compacto de vegetação, geralmente algas, descansando sobre plantas aquáticas.

A fêmea deposita de três a seis ovos brancos, embora o material do ninho rapidamente os mancha de cor marrom.

Os dois adultos chocam os ovos e os pintos eclodem após vinte e um dias, cobertos de listras. Às vezes, os adultos os carregam nas costas quando são muito jovens.

Canto do Mergulhão-Pequeno

A canção para atrair o sexo oposto e tornar possível a reprodução é semelhante à choradeira de um cavalo.

ASSIM

A arara cinzenta é ameaçada por um grande número de predadores, particularmente quando são jovens.

Foram relatados avistamentos de grandes peixes e tartarugas marinhas que capturam filhotes de maca, e outros predadores incluem aves de rapina, tais como o falcão-pequeno, que pode capturar adultos.

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